la biographie

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Benson Idahosa

Benson Andrew Idahosa (11 septembre 1938 - 12 mars 1998), affectueusement appelé PAPA ou BA par de nombreux chrétiens, était un prédicateur pentecôtiste charismatique, et fondateur de la Mission Internationale de l'Eglise de Dieu dont le siège est à Benin City, au Nigeria. En tant que premier archevêque pentecôtiste du Nigeria, il était réputé pour sa foi robuste. T. L. Osborn l'a appelé le plus grand ambassadeur africain de la foi chrétienne apostolique dans le monde.

Vie personnelle
Né de parents non chrétiens dans une communauté majoritairement non chrétienne, il a été rejeté par son père, Jean, parce qu'il était frêle et malade. Enfant, il s'évanouissait constamment, et lors d'un de ses malaises, sa mère, Sarah, a reçu l'ordre de son père de l'abandonner sur un tas d'ordures, le présumant mort. Quelques heures plus tard, il reprit connaissance, se mit à gémir et fut sauvé par sa mère. Il a grandi dans une famille pauvre. Comme la plupart des maisons environnantes, sa maison familiale était une maison de boue. Cette réalité l'a privé d'accès à l'éducation jusqu'à l'âge de quatorze ans, lorsqu'il a pu fréquenter une école publique locale.

Premier ministère
Dans sa jeunesse, il a été converti au christianisme par un certain Pasteur Okpo, et a rejoint sa jeune congrégation comme l'un de ses premiers membres. Il a été très actif dans le prosélytisme et a converti beaucoup de personnes au christianisme. Après avoir vécu une révélation de Dieu l'appelant au ministère, il a commencé à mener des actions de proximité de village en village, avant d'établir son église dans un magasin à Benin City.

En 1971, il avait établi des églises dans tout le Nigeria et le Ghana. Connu pour sa prédication basée sur l'audace, la puissance et la prospérité, ainsi qu'une foi énorme dans le surnaturel, il a été l'instrument de la forte vague de réveil dans le christianisme et a marqué les conversions de l'animisme qui ont eu lieu entre les années 1970 et 1990 au Nigeria. Il est considéré par les chrétiens comme le père du Pentecôtisme au Nigeria, et a été le président fondateur de la Pentecostal Fellowship of Nigeria (PFN). De nombreux pasteurs nigérians éminents comme Ayo Oritsejafor (actuel président de la Christian Association of Nigeria (CAN)), David Oyedepo, Felix Omobude, Fred Addo, l'évêque Mike Okonkwo et Chris Oyakhilome ont été ses protégés.

Croissance des ministères
Le siège de son ministère, le Faith Miracle Center, est une cathédrale qui peut accueillir jusqu'à 10 000 personnes. La Mission de l'Église de Dieu a des branches dans le monde entier, de l'Europe à l'Afrique, de l'Asie à l'Amérique. Sa tâche principale étant l'évangélisation, il a lancé Idahosa World Outreach television ministry (IWO TV), une émission qui a atteint une audience potentielle de 50 millions de personnes.

Il a été utilisé par Dieu pour accomplir de nombreux miracles, y compris la guérison des aveugles et la résurrection de vingt-huit personnes d'entre les morts à différents moments de son ministère.

Il était connu pour de nombreuses citations notables, notamment " mon Dieu n'est pas un Dieu pauvre ", " votre attitude détermine votre altitude ", " il est plus risqué de ne pas prendre de risque ", " je suis un possible ", " une grosse tête sans un gros cerveau est une grosse charge pour le cou ", " si votre foi dit oui, Dieu ne peut pas dire non ", entre autres. Beaucoup de ses messages sur la foi, les miracles et la prospérité restent un classique chez les Pentecôtistes.

Il avait des liens étroits avec des ministres internationaux de l'évangile comme Billy Graham, T. L. Osborn, Kenneth Hagin, Benny Hinn, Reinhard Bonnke, Morris Cerullo, Oral Roberts, entre autres ; et il a apporté l'évangile à 145 nations au cours de sa vie. Au moment de sa mort en 1998, il avait prêché à plus de Blancs que n'importe quel homme noir, et à plus de Noirs que n'importe quel homme blanc.

Son désir de répondre aux besoins de l'homme total l'a conduit à établir plusieurs autres branches du ministère en dehors de l'église. Elles comprennent le Mediplex de la Foi, l'Institut Biblique de Toutes les Nations pour Christ, le Groupe d'Ecoles de la Parole de Foi et l'Université Benson Idahosa qui est actuellement sous la direction de son fils, le Révérend F. E. B. Idahosa. Sa femme, Margaret Idahosa, est l'actuel archevêque de l'église.


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