Dallas Albert Willard (1935-2013) avait l’habitude de dire de façon amusante, dans sa prose philosophique classique, « J’ai découvert l’Amérique le 4 septembre 1935 ». Né dans la petite ville de Buffalo, Missouri, il est entré dans la prochaine étape de sa « destinée éternelle dans le grand univers de Dieu » soixante-dix-sept ans plus tard, le 8 mai 2013 en Californie du Sud.

À l’âge de quatre ans, il a découvert un amour précoce pour les livres lorsqu’il a suivi ses frères et sœurs dans leur école rustique à une seule pièce située dans l’humble majesté des monts Ozark. Les livres seraient toujours des fenêtres magiques qui donnaient sur de nouveaux mondes remplis d’aventures et d’idées stimulantes qui enflammaient son esprit. Il n’a jamais dépassé sa passion pour l’apprentissage et a raconté avoir lu Platon à l’adolescence après une longue journée de travail comme ouvrier agricole migrant.

Même après avoir obtenu son diplôme universitaire et son ordination en tant que ministre baptiste du Sud, Dallas savait qu’il y avait encore beaucoup à apprendre. Il se considérait comme « profondément ignorant » de Dieu et de l’âme, et comme un « danger » pour ceux qui l’écoutaient prêcher. Il a donc décidé d’aller à l’école doctorale et d’étudier les « grandes idées » de la philosophie, sachant que Jésus et ses enseignements abordaient les mêmes questions avec lesquelles les philosophes se sont débattus tout au long de l’histoire humaine.

C’est à cette époque que Dieu donna à Dallas un message prophétique : « Si vous restez dans les églises, l’université vous sera fermée ; mais si vous restez à l’université, les églises vous seront ouvertes. » Dallas a permis à Dieu de diriger ses pas vers le milieu universitaire et s’est vu offrir un poste de professeur associé à l’Université de Californie du Sud en 1965 sans même postuler pour le poste.

Dallas aimait l’enseignement et le considérait comme une noble profession responsable de l’état du monde dans les années et les siècles à venir. Son enseignement, ses écrits et ses recherches au niveau technique et académique continuent de nourrir les jeunes esprits vers la vérité, la raison et Dieu. Sa bataille contre le cancer du pancréas a entraîné sa retraite de l’enseignement à l’USC à la fin de 2012, mais il a continué à enseigner des leçons encore plus approfondies jusqu’au jour de son décès.

Selon le Dr Scott Soames, directeur de l’USC School of Philosophy depuis 2007, « Dallas était l’un des enseignants les plus populaires, polyvalents et dévoués que l’École de philosophie ait jamais connus. » Varun Soni, doyen du Bureau de la vie religieuse de l’USC, a qualifié le Dr Willard d’icône pour les érudits chrétiens du monde entier : « Il était l’ultime érudit-praticien. Il a comblé le fossé entre la philosophie et la théologie et nous a montré à tous comment unir nos vies spirituelles et savantes de manière significative.

Les spécialités de recherche de Dallas comprenaient la métaphysique systématique ; ontologie des concepts, du langage et de la pensée ; phénoménologie; histoire de l’éthique; et philosophie de la religion. Il était un expert du philosophe allemand Edmund Husserl (le principal fondateur de la phénoménologie), traduisant plusieurs de ses écrits en anglais pour la première fois. Il a publié deux livres qui étaient des traductions des œuvres de Husserl, ainsi que de nombreuses traductions plus courtes, ainsi que son propre livre sur Husserl en 1984. [Voir son Curriculum Vitae complet]

La connaissance de Dallas de la philosophie et de la théologie, ainsi que sa formation en psychologie et en sciences (son premier baccalauréat était en psychologie et son travail de doctorat comprenait une mineure en histoire des sciences), étaient une combinaison puissante qui a suscité des invitations à enseigner dans le monde entier. monde dans divers domaines, chrétien et « séculier », avec une perspective unique et une douce autorité. Dallas a expliqué que l’intersection entre ses enseignements philosophiques et chrétiens pouvait être trouvée dans la simple question : Qui allez-vous devenir ?

Il a souvent dit aux gens qui recherchaient la vérité sur la vie que « Si vous pouviez trouver une meilleure façon de vivre, Jésus serait le premier à vous dire de la prendre. Il croyait que cette prise de conscience permettait « de faire une enquête honnête dans n’importe quel domaine [de la pensée] et de rencontrer des personnes de convictions différentes sur le terrain d’une enquête commune et non basée sur des hypothèses qui doivent être protégées à tout prix ».

Dallas a souligné l’importance de choisir intentionnellement de vivre votre vie quotidienne d’une manière que vous croyez que Jésus la vivrait s’il était vous. Il considérait les exercices spirituels comme la prière, le service, l’étude, l’adoration, la solitude et le jeûne comme des moyens importants de cette décision intentionnelle de grandir à l’image de Christ par la grâce de Dieu. Ce qui a rendu son enseignement si contagieux, c’est sa douceur et son invitation réfléchie à faire de petits pas avec Dieu qui conduisent tranquillement et certainement à nous transformer à la ressemblance de Jésus-Christ.

La vie de Dallas Willard a radicalement changé la vie de ceux qui sont entrés en contact avec lui, et nombre de ses anciens étudiants sont maintenant des professeurs d’université déterminés à faire avancer les idées qu’ils ont apprises de lui. De nombreux hommages ont été prononcés, blogués et écrits depuis son décès en signe de gratitude pour sa vie, y compris la belle collection de réflexions de Gary W. Moon, Eternal Living , publiée en 2014. Chacun de ces hommages est un cadeau spécial pour la famille Willard et nous sommes heureux partagez-les en remerciement pour tout ce que Dieu a fait à travers Dallas.

  • Entendre la voix de Dieu [Broché] Comment développer une relation de dialogue avec Dieu

    « Dieu m’a parlé. »
    « L’Esprit parle à mon coeur. »
    « Dieu m’a révélé cette image. »

    Être proche de Dieu, c’est communiquer avec lui : lui dire ce que nous avons sur le coeur par la prière et nous mettre à l’écoute de ce qu’il veut nous dire. Cette seconde partie de la conversation est à la fois très importante et difficile. Comment pouvons-nous entendre sa voix ? Comment pouvons-nous être sûrs que ce que nous pensons entendre ne vient pas simplement de notre subconscient ? Quel rôle joue la Bible dans cette écoute ? Que faire si ce que Dieu nous dit ne nous paraît pas clair ?

    La clé, pour Dallas Willard, c’est de nous concentrer davantage sur la construction de notre relation personnelle avec le Dieu créateur, plutôt que sur telle ou telle décision ou question particulière. Dans cet ouvrage désormais classique, l’auteur soulève l’importante question de la manière dont Dieu conduit ses enfants : comment nous mettre à l’écoute de sa voix et entrer dans ses projets pour l’avancement de son royaume ?

    « C’est le meilleur livre sur la direction de Dieu dans la vie du chrétien que j’ai jamais lu. Je le recommande vivement. »
    Richard Foster, auteur de Éloge de la discipline

    « Peu de livres m’ont autant remis en question que celui-ci. J’exhorte chaque chrétien engagé à le lire… à ses risques et périls. »
    Bill Hybels, auteur de Simplifiez-vous la vie

    14.275 CFA