Le Dr Orison Swett Marden (1848-1924) est un auteur américain qui a écrit sur la réussite dans la vie et a fondé le magazine SUCCESS en 1897. Ses écrits traitent des principes et des vertus de bon sens qui permettent de mener une vie équilibrée et réussie. Nombre de ses idées sont fondées sur la philosophie de la Nouvelle Pensée.

Son premier livre, Pushing to the Front (1894), est devenu un best-seller instantané. Marden a ensuite publié une cinquantaine de livres et de brochures, à raison de deux titres par an en moyenne.
Marden est né le 11 juin 1848 à Thornton Gore, dans le New Hampshire, de Lewis et Martha Marden. Lorsqu’il a trois ans, sa mère meurt à l’âge de 22 ans, laissant Orison et ses deux sœurs à la charge de leur père, qui était fermier, chasseur et trappeur. Quand Orison a sept ans, son père meurt des suites de blessures subies dans les bois. Par conséquent, les enfants passent d’un tuteur à l’autre, et Orison travaille pour cinq familles successives en tant que ” garçon engagé ” pour gagner sa vie.

Entre le début et le milieu de son adolescence, Marden découvre dans un grenier un livre intitulé Self-Help de l’auteur écossais Samuel Smiles. Ce livre a marqué un tournant dans sa vie, l’incitant à s’améliorer et à améliorer sa situation. Marden a estimé le livre comme s’il “valait son poids en diamants” et a pratiquement gardé son contenu en mémoire. Il a développé un profond respect et une grande admiration pour l’auteur, dont l’œuvre lui a insufflé le désir d’inspirer les autres comme Samuel Smiles l’avait fait pour lui.

La jeunesse de Marden est marquée par une énergie remarquable et une réussite ininterrompue. Au début de la trentaine, il avait obtenu ses diplômes universitaires en sciences, arts, médecine et droit. Pendant ses années d’université, il subvient à ses besoins en travaillant dans un hôtel, puis en devenant propriétaire de plusieurs hôtels et d’une station balnéaire. Il est resté un hôtelier prospère jusqu’au début de la quarantaine.

Poussée vers le front (1894)
À l’âge de 44 ans, Marden change de carrière pour devenir auteur professionnel. C’est une décision audacieuse à laquelle il a mûrement réfléchi, après avoir subi des revers commerciaux répétés et un incendie dans un hôtel. Son fervent sens de l’idéalisme ainsi que le sentiment urgent du “maintenant ou jamais” au milieu de sa vie l’ont poussé à poursuivre son nouvel objectif.