Sunday Adelaja (russe, biélorusse et ukrainien : Сандей Аделаджа) est le fondateur et le pasteur principal de l’Ambassade du Royaume béni de Dieu pour toutes les nations, une méga-église évangélique-charismatique et une dénomination chrétienne à Kiev, en Ukraine.

Sunday Sunkanmi Adelaja est né dans le village d’Idomila Ijebu-Ode, au Nigeria. Son nom Adelaja signifie « la couronne a réglé ce combat » en Yoruba. Il a été élevé par sa grand-mère et est devenu chrétien en mars 1986, juste avant d’obtenir son diplôme d’études secondaires.

En 1986, après avoir obtenu son diplôme, Adelaja a quitté le Nigeria car il a reçu une bourse pour étudier le journalisme à l’Université d’État de Biélorussie à Minsk, en RSS de Biélorussie.

Après l’obtention de son diplôme et l’effondrement de l’URSS, il a quitté la Biélorussie pour l’Ukraine en décembre 1993.

Il affirme y avoir été menacé par les autorités parce qu’il avait une photo de Jésus dans sa maison, mais il a néanmoins commencé des activités chrétiennes en Biélorussie pendant ses études. Il s’est marié et a pris un emploi à Kiev.

En 1993, 7 personnes et lui ont fondé dans son appartement l' »Ambassade du Royaume béni de Dieu pour toutes les nations ».L’église a été officiellement fondée en 1994 sous le nom de « World of Faith Bible Church ». En 2013, l’église revendiquait 25 000 membres à Kiev, 100 000 membres en Ukraine et 1 000 églises dans le reste du monde.

Des milliers de personnes sont nourries quotidiennement dans les soupes populaires de l’église à Kiev. L’église a également un programme qui aide les sans-abri à acquérir des compétences, leur permettant ainsi de retrouver une vie normale et un travail. Selon l’église, 2 000 enfants ont été aidés à sortir de la rue et ont été rendus à leurs familles. En outre, l’église gère une ligne d’assistance téléphonique 24 heures sur 24, appelée « Trust line », pour que les personnes dans le besoin puissent appeler à l’aide. L’église travaille également avec des personnes dépendantes et dispose d’un programme les aidant à se libérer de leurs diverses dépendances. L’organisation principale s’appelle « Love Rehabilitation Center ». Selon l’église, plus de 5000 personnes dépendantes de la drogue et de l’alcool ont été libérées de leurs dépendances grâce au travail de l’église.

 

Des sans-abri se font servir de la nourriture dans l’une des salles de la soupe populaire « Stephania » de l’église Embassy of God. La photo a été prise le 30 décembre 2006. Le New York Times a fait la déclaration suivante au sujet d’Adelaja : « Pourrait-il y avoir une histoire à succès plus improbable dans l’ancienne Union soviétique que celle du révérend Sunday Adelaja, un immigrant du Nigéria qui a développé une ardente – et énorme – adhésion à travers l’Ukraine ? ».

Il a fondé de nombreux établissements d’enseignement liés à l’église, dont les plus connus sont les suivants : le Joshua Missionary Bible Institute en Ukraine, le Center of Restoration of Personality and Transformation of the Society en Ukraine, l’History Makers Bible School aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Allemagne et en France, et l’Institute for National Transformation au Nigeria.On attribue à l’église un rôle actif dans les rassemblements populaires qui ont finalement conduit à la révolution orange. Sunday Adelaja a toutefois dénoncé dans les médias ukrainiens son initiation implicite à la révolution orange. Le maire de Kiev, Leonid Tchernovetsky, est membre de l’Ambassade de Dieu, mais il s’oppose aux principaux acteurs de la Révolution orange, dont la première ministre Ioulia Timochenko. Le président Viktor Iouchtchenko a remis à Adelaja un certificat de remerciement pour son soutien à la révolution orange. Pendant les manifestations, l’église a érigé une chapelle sous tente sur la place de l’Indépendance et a offert un abri à des milliers de personnes venues à Kiev.

En octobre 2010, Sunday Adelaja a été l’un des étrangers en Ukraine à qui le journal Kyiv Post a décerné le prix « The Most Influential Expats 2010 ».

En mai 2009, Sunday Adelaja est devenu le visage de Kiev 2009. Le concours annuel a été organisé par le magazine Afisha et Adelaja a remporté la première place avec plus d’un tiers des votes, devançant en deuxième position l’acteur le plus populaire d’Ukraine, Bohdan Stupka, en troisième position le boxeur poids lourd Vitali Klitschko, en quatrième position l’un des entrepreneurs les plus riches d’Ukraine, Viktor Pinchuk, et en cinquième position le maire de Kiev, Leonid Chernovetskyi.

Lors du festival du réveil de la rue Azusa, le samedi 25 avril 2009, Sunday Adelaja a reçu le premier prix international William J. Seymour. Ce prix est décerné aux ministres qui présentent les caractéristiques de William J. Seymour. Un communiqué du comité d’attribution a déclaré : « Cette année, nous allons récompenser un lauréat international et un lauréat national : Le lauréat international sera le pasteur Sunday Adelaja, un leader d’origine nigériane doté d’un don apostolique pour le 21e siècle. Au milieu de la trentaine, le pasteur Sunday a déjà prouvé qu’il était l’un des communicateurs et implanteurs d’églises les plus dynamiques au monde. Il est considéré comme le pasteur ayant le plus de succès en Europe avec plus de 25 000 membres ainsi que des églises filles et satellites dans plus de 35 pays du monde entier ».

En mars 2008, le prix de l’archevêque Benson Idahosa pour les exploits missionnaires a été décerné au révérend Sunday Adelaja en reconnaissance de ses exploits missionnaires et de son engagement social à Kiev, en Ukraine et dans le monde entier.

En mars 2007, Sunday Adelaja est devenu un membre honorable de la Chambre de commerce internationale euro-asiatique.

En mai 2004, la mission néerlandaise de la Redeemed Christian Church of God (RCCG) a remercié le pasteur Sunday Adelaja pour sa participation à ce que Dieu utilise pour atteindre le peuple néerlandais.

Le pasteur Sunday a eu l’honneur de figurer en première page d’un article du Wall Street Journal le 21 juillet 2006.

Le pasteur Sunday a eu l’honneur d’ouvrir le Sénat américain en prière le 23 avril 2007.

Le pasteur Sunday a eu l’honneur de prendre la parole à deux reprises aux Nations Unies le 23 août 2007.

 

En novembre 2008, Adelaja a été accusé d’être impliqué dans les transactions de King’s Capital, un groupe financier dirigé par un ancien membre de sa congrégation. Cette société, qui promet des retours sur investissement pouvant atteindre 60 %, a attiré de nombreux investisseurs de l’église. Par la suite, plusieurs anciens membres de l’église se sont adressés aux autorités en disant qu’ils n’avaient pas pu récupérer l’argent qu’ils avaient investi, ce qui a laissé beaucoup d’entre eux en faillite. La police a ensuite arrêté l’un des dirigeants de King’s Capital, Aleksandr Bandurchenko, soupçonné de fraude.

Le 5 février 2009, une procédure pénale a été engagée contre Sunday Adelaja pour acclamation et suspicion de fraude. Les enquêteurs disent disposer de témoignages indiquant qu’Adelaja était impliqué dans les machinations financières prétendument commises par le groupe financier King’s Capital. Le maire de Kiev, M. Tchernovetsky, lui-même membre de l’église, avait auparavant déclaré qu’Adelaja n’était pas impliqué dans la machination financière de King’s Capital.

En septembre 2009, le ministère de l’Intérieur de l’Ukraine a admis qu’il avait épuisé ses possibilités dans l’affaire pénale contre Sunday Adelaja. Comme le ministère de l’Intérieur a toujours retardé et refusé de porter l’affaire devant le tribunal, l’église Embassy of God et Sunday Adelaja ont intenté un procès contre le ministère de l’Intérieur et la police d’Ukraine pour accusation illégale et diffamation. Le juge a demandé au ministère de l’Intérieur de présenter ses preuves pour son accusation de fraude, mais après cinq audiences, ils n’ont toujours pas fourni de preuves pour soutenir leur accusation.

Le 12 octobre 2009, les enquêteurs de Kiev ont interrogé Adelaja en rapport avec l’accusation de fraude. Lors d’une conférence de presse le 14 octobre 2009, le ministre de l’Intérieur Yuriy Lutsenko a déclaré que la procédure préliminaire avait révélé que d’octobre 2006 à mai 2008, Adelaja et d’autres personnes avaient détourné les biens de personnes dont la plupart étaient des croyants de l’église Embassy of God. Le montant total des dommages dus à ces actions s’élève à plus de 1,5 million de UAH, selon les preuves fournies par plusieurs témoins, selon le ministre.

Adelaja considère la décision de la police d’enquêter sur lui pour implication dans les machinations du groupe financier comme une mise en œuvre de l’ordre politique. Et a déclaré que la cause des problèmes financiers du groupe financier King’s Capital était la crise économique plutôt qu’une fraude délibérée.

En avril 2011, l’affaire n’a pas été portée devant les tribunaux.

Le 28 décembre 2008, neuf responsables d’églises évangéliques en Ukraine ont signé une déclaration dans laquelle ils se désolidarisent, entre autres, de Sunday Adelaja et de son activité. Ils l’accusent d’essayer de créer un culte de la personnalité, et lui reprochent d’utiliser des méthodes et une activité fondées sur l’autopromotion, l’exagération des mérites personnels, l’enseignement de la doctrine de la prospérité et du péché de l’amour de l’argent, et sa pratique consistant à maudire les membres de l’église et les paroissiens qui ne partagent pas son opinion.

Outre l’église Embassy of God, il existe deux autres méga-églises en Ukraine : Victory Church et Hillsong Church. Leurs pasteurs, Henry Madava et Evgenij Kasevich, n’ont pas signé la déclaration.

Adelaja soutient le nationalisme ukrainien. Selon lui, l’Ukraine ne peut devenir indépendante que grâce à un état d’esprit nationaliste. Il estime qu’il est regrettable que le patriotisme ne s’applique pas à tous les Ukrainiens. « Ce n’est que grâce à l’humeur nationaliste que la nation ukrainienne peut devenir indépendante. Si les Ukrainiens ne deviennent pas plus nationalistes, je crains que ce pays ne revienne sous le joug russe, polonais, hongrois ou autre ».

Adelaja pense que le racisme n’est pas typique de la société ukrainienne. « Je pense que c’est un phénomène plutôt russe, qui est arrivé ici. Mais la Russie voit aussi combien le racisme est mauvais pour la réputation d’un pays ».

Adelaja était un fervent partisan de la révolution orange. « Il y a douze ans, nous avons été libérés du communisme. Bien que nous ayons eu un gouvernement différent avec des uniformes différents depuis, les mêmes personnes corrompues sont restées au pouvoir. Aujourd’hui, l’Ukraine a pour la première fois l’occasion de choisir son propre mode de vie libre. » Il a déclaré à propos de Viktor Iouchtchenko, alors candidat puis vainqueur de l’élection présidentielle ukrainienne de 2004 : « C’est un croyant engagé qui prend sa foi au sérieux et qui est influencé par Dieu et la Bible ». Cependant, lors des élections présidentielles de 2010, Adelaja a décidé et appelé toutes les églises affiliées à voter pour Victor Yanukovich, l’adversaire des leaders « Orange » (Timochenko et Yushchenko).