Witness Lee (chinois : 李常受 ; pinyin : Lǐ Chángshòu ; 1905 – 9 juin 1997) était un prédicateur et hymniste chrétien chinois appartenant au groupe chrétien connu sous le nom d’Églises locales (ou Église locale) à Taïwan et aux États-Unis. Il est également le fondateur du Living Stream Ministry. Lee est né en 1905 dans la ville de Yantai, Shandong, en Chine, dans une famille baptiste du Sud. Il est devenu chrétien en 1925 après avoir entendu la prédication d’un évangéliste nommé Peace Wang et a ensuite rejoint l’œuvre chrétienne lancée par Watchman Nee. Comme Nee, Lee mettait l’accent sur ce qu’il considérait comme l’expérience subjective et la jouissance du Christ par les croyants comme la vie pour l’édification de l’église, non pas en tant qu’organisation, mais en tant que Corps du Christ.

Witness Lee est né en 1905 dans la province de Shandong en Chine. L’arrière-grand-père de Lee était un baptiste du Sud qui a amené la mère de Lee au christianisme. La mère de Lee a étudié dans une école missionnaire américaine baptiste du Sud et a été baptisée à l’adolescence dans une église baptiste du Sud. Elle a vendu son héritage pour offrir à ses enfants une éducation en chinois et en anglais. Le père de Lee était un fermier qui est décédé en 1923.

Lee a été mis en contact avec l’église baptiste de sa mère à Yantai où il a étudié dans une école primaire baptiste du Sud et plus tard dans un collège de mission géré par des presbytériens américains. Bien que Lee ait assisté aux services et à l’école du dimanche des baptistes du Sud dans sa jeunesse, il n’a jamais été converti ni baptisé par eux. Après sa conversion, la deuxième sœur de Lee a commencé à prier pour lui et l’a présenté à un pasteur chinois qui l’a encouragé à assister à ses services du dimanche matin. Inspiré par la prédication de Peace Wang, Lee s’est consacré à servir Dieu pour le reste de sa vie en avril 1925, à l’âge de 19 ans.

Grâce à l’enseignement de Watchman Nee, Lee a commencé à croire que le dénominationalisme n’était pas scripturaire. En 1927, lorsqu’il est élu au conseil d’administration de l’Église indépendante chinoise, il refuse le poste et quitte la dénomination. Lee commença alors à rencontrer la branche Benjamin Newton des Frères de Plymouth où il resta pendant sept ans et demi et fut baptisé dans la mer par un leader local des Frères, M. Burnett, en 1930.

Peu après sa conversion au christianisme, Lee commence à étudier divers enseignants chrétiens et découvre les écrits de Watchman Nee dans deux périodiques, The Morning Star et The Christian. Lee a commencé à correspondre avec Nee afin d’obtenir ses conseils pour une meilleure compréhension de la Bible. En 1932, Nee s’est rendu à Yantai, et les deux hommes se sont rencontrés pour la première fois. Au cours de cette visite, Lee a senti que sa relation avec Dieu et sa compréhension de la manière d’étudier la Bible étaient révolutionnées.

Pendant cette période, Lee a commencé à sentir que Dieu l’appelait à quitter son emploi et à servir comme ministre à plein temps, ce qu’il a fait en août 1933. Peu après, il reçut une lettre de Watchman Nee qui disait : « Frère Witness, en ce qui concerne votre avenir, je pense que vous devriez servir le Seigneur à plein temps. Qu’en pensez-vous ? Que le Seigneur vous guide. » Lee sentit que cette lettre confirmait fortement sa décision. À partir de ce moment-là, Lee commença à travailler en étroite collaboration avec Nee.

En 1934, Lee a déménagé sa famille à Shanghai en tant qu’éditeur du magazine de Nee, The Christian. L’année suivante, il commença à voyager dans toute la Chine pour donner des messages aux chrétiens et aider à établir des églises locales ; de nombreuses églises furent établies dans la province du Zhejiang ainsi qu’à Pékin et Tianjin. Il se rend également dans les provinces du nord-ouest de Suiyuan, Shanxi et Shaanxi pour y prêcher l’Évangile et édifier les chrétiens avant l’invasion japonaise de 1937.

Avec le début de la guerre, Lee est retourné à Yantai pour s’occuper des églises de Yantai et de Qingdao. À la fin de 1942, un réveil a éclaté à Yantai, et l’église s’est réunie sans interruption pendant cent jours. Soupçonné d’espionnage en raison de son expérience de l’évangélisation par migration, Lee est arrêté par l’armée impériale japonaise en mai 1943 et subit un mois d’interrogatoire par flagellation et torture à l’eau. Sa santé a été fortement affaiblie par cet emprisonnement et il a développé une tuberculose. Afin de se reposer et de récupérer, il s’installe à Qingdao en 1944 pour deux ans. La fin de la guerre a apporté une grande incertitude pour le ministère de Nee. En 1949, Nee et ses collaborateurs ont envoyé le Témoin Lee à Taiwan afin de poursuivre l’œuvre de Nee à l’abri de la menace de persécution gouvernementale sous le communisme chinois.

Watchman Nee et le témoin Lee se sont rencontrés pour la dernière fois à Hong Kong en 1950. Pendant plus d’un mois, ils ont parlé ensemble et ont contribué à provoquer un réveil dans l’église de Hong Kong. Nee a chargé Lee d’instruire, d’enseigner et de diriger les anciens et de prendre des dispositions concernant les services de l’église, ainsi que l’achat d’un terrain pour la construction d’un nouveau lieu de réunion. Nee est ensuite retourné en Chine continentale où, en 1952, il a été emprisonné pour les vingt années restantes de sa vie par le PCC. Les deux hommes n’ont jamais pu communiquer à nouveau.

Lorsque le témoin Lee s’est installé à Taiwan en mai 1949, il a commencé son travail avec quelques croyants et églises déjà présents sur place. En cinq ou six ans, le nombre de chrétiens sous sa direction est passé de cinq cents à plus de cinquante mille. Lee a commencé à organiser des conférences et des formations pour les églises sur une base annuelle et, à partir de 1951, une formation formelle pour les collaborateurs de son ministère. Lee a également commencé à publier des livres par le biais de sa maison d’édition, The Taiwan Gospel Book Room, ainsi que le magazine The Ministry of the Word publié de 1950 à 1986 en 415 numéros.

Le travail de Lee en Occident a débuté par des invitations à diriger des conférences à Londres, en Angleterre, et à Copenhague, au Danemark, en 1958. Entre 1958 et 1961, il se rend également trois fois aux États-Unis. En 1962, il s’installe à Los Angeles et y tient sa première conférence. Les messages de cette conférence ont ensuite été publiés dans un livre intitulé The All-Inclusive Christ. Dans les années qui suivent, Lee est invité à s’adresser à des groupes chrétiens dans tous les États-Unis. Ses messages délivrés lors de conférences plus courtes et de formations plus longues étaient imprimés dans le magazine The Stream, publié par The Stream Publishers (rebaptisé plus tard Living Stream Ministry).

Tout au long des années 1960 et 1970, Lee a beaucoup voyagé aux États-Unis, au Canada, en Extrême-Orient et ailleurs. En 1974, il s’installe à Anaheim, en Californie, où il commence une exposition de la Bible livre par livre avec l’étude de la Genèse. L’ensemble de son étude de la vie de la Bible a été achevé en décembre 1994. Lee a également rédigé de nombreux plans, notes de bas de page et références croisées pour l’ensemble du Nouveau Testament, qui ont finalement été intégrés dans une nouvelle traduction du Nouveau Testament, la Recovery Version, publiée en anglais en 1985. Une traduction en chinois est parue en 1987, suivie de diverses autres langues depuis la mort de Lee.

À partir du milieu des années 1980, Witness Lee a senti que le taux de croissance était trop lent dans les églises locales. Il est finalement retourné à Taïwan et a déterminé qu’il était nécessaire d’abandonner les grandes réunions avec un seul orateur au profit de réunions en petits groupes dans les foyers. Dans son ministère, il a commencé à se référer à cette orientation comme la « voie ordonnée par Dieu ». Lee croyait qu’en pratiquant la méthode ordonnée par Dieu, les églises pouvaient être sauvées de la vieillesse et de la dégradation et être ramenées à un modèle biblique. La voie ordonnée par Dieu se compose de quatre étapes majeures :

La première étape de la voie ordonnée par Dieu est d’accomplir le sacerdoce néotestamentaire de l’évangile pour rechercher, visiter et contacter les pécheurs pour le salut de Dieu afin de faire des pécheurs des membres organiques du Corps du Christ et de les offrir à Dieu comme le sacrifice néotestamentaire (Rom. 15:16 ; 1 Pet. 2:5, 9). La deuxième étape consiste à nourrir et à chérir les nouveau-nés en Christ dans les réunions de famille comme des mères qui allaitent (1 Thes. 2:7). La troisième étape consiste à perfectionner les saints par l’enseignement mutuel dans des réunions de groupe pour le travail du ministère afin de construire le corps organique de Christ (Eph. 4:12-13). Enfin, la quatrième étape de la voie ordonnée par Dieu est la prophétie par tous les saints dans les réunions d’église pour la construction directe et organique du Corps du Christ en tant qu’organisme du Dieu trinitaire traité (1 Cor. 14:1-5, 23-26, 31, 39a).

– Witness Lee, Fellowship concernant le besoin urgent des groupes vitaux.

En février 1994, Lee a commencé à délivrer des messages sur des sujets qu’il appelait « le sommet de la révélation divine ». Le point central de ses messages était « l’économie de Dieu pour faire des croyants un Dieu dans la vie et la nature mais pas dans la divinité. » Il a également abordé des sujets comme « la Nouvelle Jérusalem, le salut complet de Dieu avec ses aspects judiciaires et organiques, le ministère complet du Christ dans ses trois étapes divines et mystiques, et l’incorporation des croyants au Dieu trinitaire consommé. » Il a également commencé une série d’exposés bibliques connus sous le nom de « Crystallization-studies ». Il a continué à encourager la pratique de la « voie tracée par Dieu ».

Le témoin Lee a donné sa dernière conférence en février 1997. Trois mois plus tard, il est hospitalisé pour des complications dues à un cancer de la prostate. Il est décédé le 9 juin 1997.

De nombreux messages oraux de Witness Lee ont été publiés dans plus de 400 livres traduits dans plus de quatorze langues différentes[19]. Son œuvre écrite la plus importante est The Life-study of the Bible, qui comprend plus de 25 000 pages de commentaires sur chaque livre de la Bible du point de vue de la jouissance et de l’expérience par les croyants de la vie divine de Dieu en Christ par l’intermédiaire du Saint-Esprit. Une émission de radio intitulée Life-study of the Bible with Witness Lee a ensuite été produite à partir de ces messages oraux. Après l’étude de la vie, Lee a commencé une étude ciblée sur la cristallisation pour examiner les points forts, ou « cristaux », de chaque livre de la Bible. Cependant, il est mort avant d’avoir terminé ce travail.

Il a également été le rédacteur en chef d’une nouvelle traduction du Nouveau Testament en anglais et en chinois, appelée Recovery Version.

En outre, Witness Lee a écrit, rassemblé et traduit des hymnes chrétiens. En 1963 et 1964, il a écrit les paroles d’environ 200 nouveaux hymnes qu’il a compilés avec des hymnes d’autres auteurs. Ceux-ci ont ensuite été classés par thème pour les Hymnes, avec un total de 1 080 chants, publiés par Living Stream Ministry.

  • CHRIST CONTRAIRE À LA RELIGION

    Ne pensez pas que parce que l’ensemble de la chrétienté possède la Bible, tout va pour le mieux. Ne pensez pas que parce que la chrétienté d’aujourd’hui prêche le Christ, tout va bien. À l’époque, les chefs du judaïsme possédaient la Bible, et ils ont également enseigné à propos de Christ. Mais Christ Lui-même était présent auprès d’eux, et ils ne se sont pas souciés de Lui. »

    Abandonner tous les concepts religieux et vaines doctrines pour venir à la Personne vivante de Christ est l’appel fait à tous les croyants. Dans Christ contraire à la religion, Witness Lee analyse la vie de Christ dans les Évangiles. Tant en paroles qu’en actes, Jésus stupéfia et même offensa les religieux de Son temps. Quand ces derniers ont été confrontés à des questions d’ordre religieuses, politiques et même à l’interprétation des Écritures, Jésus mit à nu leur intérêt pour la connaissance morte et nous encouragea tous à venir dans Sa présence vivante. Aujourd’hui l’influence de la religion, surtout celle du christianisme, continue de contrarier l’expression de Christ à travers l’église, Son Corps. Christ contraire à la religion fait écho à l’appel de notre Seigneur à quitter toute chose qui ne soit pas Christ Lui-même.

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  • L’arbre de Vie

    Après avoir créé l’homme, Dieu le plaça devant deux arbres : l’arbre de la connaissance du bien et du mal et l’arbre de vie. Lorsqu’Il recommanda à l’homme d’éviter l’arbre de la connaissance du bien et du mal, Dieu indiqua par là Son désir que l’homme mange de l’arbre de vie, c’est-à-dire qu’il reçoive Dieu comme son approvisionnement de vie. Adam fit le mauvais choix ; s’approcher de l’arbre de vie lui fut dorénavant impossible à cause du péché. Aujourd’hui encore, les chrétiens, ceux qui ont lavé leur robe afin d’avoir part à l’arbre de la vie (Ap 22.14), recherchent bien souvent une conduite irréprochable plutôt que de recevoir Christ, faire l’expérience de Christ et se réjouir de Lui comme de leur approvisionnement de vie.

    Dans L’Arbre de vie, Witness Lee nous donne une vue du cœur de Dieu qui est peu comprise et rarement l’expérience des chrétiens de nos jours. Dieu ne recherche pas des chrétiens au comportement impeccable, Il recherche ceux qui expérimentent Christ et se réjouissent de Lui comme de la réalité de l’arbre de vie, accomplissant de cette façon Son intention originelle pour l’homme.

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  • L’économie de Dieu

    C’est en 1927 que Watchman Nee publia ce classique spirituel ayant pour thème la croissance et le progrès spirituels: L’Homme spirituel. L’auteur y présente la vérité d’apparence simple selon laquelle l’homme est composé de trois parties que sont l’esprit, l’âme et le corps, une révélation centrale et nécessaire à la croissance et au progrès de tous les croyants dans leur vie spirituelle.

    Dans L’Économie de Dieu, le collaborateur le plus proche et cher au frère Nee, Witness Lee, édifie sur ce fondement dans le but de dévoiler ce qu’est la révélation centrale de la Bible, à savoir, que Dieu désire se dispenser dans l’homme pour obtenir Sa pleine expression au sein de l’église. Tel est le plan de Dieu, Son économie. Dans L’Économie de Dieu, W. Lee révèle clairement l’action de la Trinité divine selon Son économie et donne aux croyants les moyens pratiques de coopérer avec Lui pour l’accomplissement de Son dessein éternel. Pas à pas, Witness Lee montre comment démonter chaque obstacle à la croissance spirituelle afin que Christ puisse faire Sa demeure dans nos cœurs totalement, afin que nous soyons remplis de toute la plénitude de Dieu.

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  • La Connaissance de la Vie

    Le désir et l’intention de Dieu sont d’obtenir une pleine expression en l’homme collectif qui porte Son image, manifeste Sa gloire et possède Son autorité face à Son ennemi. Pourtant, très peu de chrétiens réalisent que ce désir et cette intention ne peuvent être accomplis qu’au moyen de la vie même de Dieu. Moins nombreux encore sont ceux qui connaissent et expérimentent la vie divine rendue disponible grâce à la mort et la résurrection de Christ. Bien qu’il y ait beaucoup de croyants qui cherchent, très peu ont découvert le chemin de la vie. Dans La Connaissance de la vie, Witness Lee éclaire le chemin qui mène à la vie. Ce chemin commence par la régénération, au cours de laquelle nous recevons la vie divine pour la première fois, puis il progresse jusqu’au moment où nous connaissons le sentiment intérieur de la vie et où nous vivons par lui. La Connaissance de la vie bâtit un excellent fondement pour faire la véritable expérience de Christ et présente au lecteur l’ouvrage qui lui est complémentaire : L’Expérience de la vie, du même auteur.
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  • La révélation fondamentale dans les Saintes Écritures

    Dans ce livre inspiré par le Saint-Esprit, vous découvrirez les révélations percutantes qui boosteront votre foi dans une nouvelle dimension. Avec ce livre vous irez plus en profondeur avec le Saint-Esprit.

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  • LA SITUATION MONDIALE ET LA DIRECTION DE L’AVANCE DU SEIGNEUR

    Pendant que ces dernières années nous avons changé dans le but de pratiquer une vie d’église conforme à la voie prescrite par Dieu, le monde a lui aussi changé. En raison de la situation actuelle dans le monde, il faut établir une direction appropriée pour que le Seigneur avance dans Son recouvrement aujourd’hui. Nous ne devrions pas penser que les changements actuels dans la situation mondiale sont dénués de sens. Le Seigneur n’est pas seulement le créateur de l’univers, mais Il est également le Gouverneur du monde entier.

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  • LA SPÉCIALITÉ, LA GÉNÉRALITÉ ET L’ASPECT PRATIQUE DE LA VIE D’ÉGLISE

    La spécialité de la vie d’église est la foi composée de toutes les croyances vis-à-vis de la Bible, de Dieu, de Christ, de l’œuvre de Christ, du salut et de l’église. Chaque véritable chrétien partage avec les autres les mêmes croyances relatives à la foi commune. Cette foi est unique et forme le fondement pour l’unité authentique entre tous les croyants.

    Concernant la foi, nous devons adopter une attitude très précise et particulière. En revanche, en ce qui concerne les autres sujets, nous devons suivre l’exemple de Paul et rester généraux, n’insistant jamais à ce que d’autres croient comme nous. Si nous insistons sur des éléments qui n’appartiennent pas à la foi commune, l’unité sera certainement endommagée, et des divisions surgiront.

    L’aspect pratique de la vie d’église est également lié à la vie et à la croissance dans la vie. Le meilleur moyen de faire l’expérience de Jésus et de nous réjouir de Lui qui est vie, est d’exercer notre esprit en invoquant Son nom et en priant-lisant Sa parole. Alors que le Seigneur continue à répandre Son recouvrement sur toute la terre, ce livre adresse un besoin vital et s’avère être d’une aide pratique immense pour toutes les églises locales.

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  • LA VÉRITÉ, LA VIE, L’ÉGLISE ET L’ÉVANGILE : LES QUATRE GRANDS PILIERS DANS LE RECOUVREMENT DU SEIGNEUR,

    Les quatre piliers du recouvrement du Seigneur sont la vérité, la vie, l’église et l’évangile. La vérité nous apporte la vie, la vie produit l’église et l’église est responsable de la prédication de l’évangile.

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  • Le Christ Tout-Inclusif

    Tout les types et toutes les figures présentes dans l’Ancien Testament dévoilent un panorama merveilleux de notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ. Une des images les plus significatives et pourtant ignorée est celle de la terre promise, le pays de Canaan. Dans Le Christ tout-inclusif, Witness Lee développe des passages du livre du Deutéronome, démontrant que le pays héritage des enfants d’Israël est une figure complète du Christ tout-inclusif, qui Lui-même est notre héritage néotestamentaire. Lee y fait une étude détaillée de certaines des richesses insondables de ce bon pays, qu’il s’agisse de ses ruisseaux et rivières, de son blé et de son orge, de ses figues et de ses vignes et même de ses pierres ferrugineuses. Chacune des figures est expliquée puis appliquée à notre expérience chrétienne. Tout croyant a besoin de pénétrer et de demeurer dans ce Christ tout-inclusif, de la posséder et de se battre pour Lui, Du début à la fin de cet ouvrage, Le Christ tout-inclusif encourage ceux qui recherchent Dieu à se réjouir de Christ quotidiennement, à en faire l’expérience et à L’appliquer chaque jour en tant que la terre promise, afin que les dessein de Dieu soit accompli.

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  • UN JEUNE HOMME DANS LE PLAN DE DIEU

    Pensez-vous que Dieu est satisfait de la situation actuelle dans la chrétienté ? Pensez-vous que le système religieux d’aujourd’hui est trop ancien ? Ne croyez-vous pas que Dieu cherche l’occasion de faire quelque chose de nouveau, d’opérer un changement, de faire un transfert et de passer à un autre âge ? Au cours de l’histoire de l’église, le Seigneur a suscité des jeunes hommes pour qu’ils changent l’âge. Martin Luther était jeune lorsque le Seigneur l’appela puis le disciplina. John Wesley, Charles Wesley et George Whitefield furent également appelés pendant leur jeunesse.

    Dans Un jeune homme dans le plan de Dieu , Witness Lee s’adresse aux jeunes gens sur le sujet de leur rôle primordial dans la propagation de l’évangile du Seigneur dans le monde entier et aussi pour changer l’âge, pour le retour du Seigneur. En prenant le modèle de Saul de Tarse, qui plus tard devint l’apôtre Paul, Witness Lee insiste sur le besoin que nous sortions de la religion en étant unis avec Christ, remplis de Lui et occupés par Lui.

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