Après avoir appris le suicide de Lori, je suis devenue plus déterminée que jamais à partager le Christ avec les filles afin de leur offrir un véritable espoir. Je ne voulais pas que davantage de jeunes femmes finissent par se suicider. Un jour, ma collègue Laura m’a demandé :

« Ne pensez-vous pas que vous devez atténuer tous ces discours sur le christianisme ? »

Je la regardai, surpris. « Que veux-tu dire? »

« Eh bien, je ne vois pas en quoi cela va vraiment aider qui que ce soit. » J’ai fait une pause, cherchant vers Dieu un moyen de lui répondre tout en essayant de supprimer les souvenirs douloureux de Lori qui me venaient à l’esprit.

« Eh bien, à mon avis, partager le Christ ne fera de mal à personne, et si cela aide ne serait-ce qu’une seule personne, alors cela en vaut la peine. »

J’ai développé une petite bibliothèque de livres chrétiens dans le gymnase que j’ai encouragé les filles à consulter et à lire. Beaucoup de ces livres étaient des témoignages de jeunes femmes qui s’étaient retrouvées mêlées à la prostitution ou à la drogue avant que leur vie ne soit restaurée par le Christ. Les filles adoraient lire ces livres parce qu’elles pouvaient s’y identifier. Beaucoup de filles se considéraient comme des « cas désespérés », alors lorsqu’elles ont entendu parler des incroyables conversions de jeunes filles semblables à elles, elles ont été encouragées.

À quelques reprises, j’ai dû interrompre des bagarres entre filles qui se disputaient pour savoir qui lirait ensuite un certain livre. Ils lisaient un livre après l’autre, les dévorant d’un bout à l’autre. Le directeur de l’établissement correctionnel savait que j’étais ouvert avec les filles au sujet de ma foi en Jésus-Christ. Elle m’a dit un jour : « Cela ne me dérange pas que vous mettiez des livres chrétiens à la disposition des filles ou que vous leur donniez des Bibles. Mais si jamais quelqu’un s’en plaint, je devrai vous en parler. Heureusement, pendant tout le temps où j’ai travaillé comme directeur sportif, personne n’a protesté contre mes tentatives de présenter aux jeunes femmes Jésus-Christ.

J’ai rarement vu les résultats immédiats de ma tentative de partager l’Évangile. J’ai combattu le découragement en me rappelant que la Parole de Dieu ne lui reviendra pas vide mais accomplira ce pour quoi il l’a envoyée accomplir. (Voir Ésaïe 55 : 10-11.) J’ai prié pour que les filles rencontrent d’autres chrétiens qui pourraient s’appuyer sur ce qu’elles avaient entendu et les conduire au Seigneur. Je me suis rappelé du principe spirituel trouvé dans 1 Corinthiens 3 : 7 selon lequel certains plantent, d’autres arrosent, mais Dieu donne l’augmentation. Je savais qu’une grande partie de ce que je faisais dans cet endroit consistait à semer des graines afin que quelqu’un d’autre puisse venir des mois, voire des années plus tard, et arroser la Parole qui avait été semée dans son cœur. Par-dessus tout, je savais que je devais être fidèle aux opportunités qui m’étaient données et faire confiance à Dieu pour apporter l’augmentation.

De temps en temps, et de manière passionnante, une jeune femme me demandait en privé de la guider dans une prière de salut. Beaucoup de filles avaient soif de connaître Dieu et d’apprendre les principes spirituels nécessaires pour vivre une vie chrétienne victorieuse. Malheureusement, ces jeunes femmes n’ont eu aucune possibilité d’être instruites ou formées en disciples ; ainsi, ils ont connu très peu, voire aucune, de croissance spirituelle. Le quatrième chapitre de l’Évangile de Marc décrit comment le semeur sème la Parole et immédiatement Satan vient emporter la Parole qui a été semée dans leur cœur. Il décrit également comment les soucis de ce monde, la tromperie des richesses et les désirs d’autres choses qui entrent en jeu étouffent la parole et la rendent infructueuse (Marc 4 : 19).

Dans 1 Pierre 2 : 2, les nouveaux convertis reçoivent l’instruction suivante :

« Comme des nouveau-nés, désirez le lait pur de la parole, afin que vous puissiez y grandir. »

En observant les jeunes femmes qui priaient sincèrement la prière du salut puis s’éloignaient, j’ai compris ce que disait Pierre. De même qu’un nouveau-né doit avoir du lait pour se nourrir afin de grandir et de survivre, pour finalement devenir assez fort pour manger de la nourriture solide, de même un nouveau-né chrétien doit avoir un régime régulier de la Parole de Dieu afin de devenir un croyant mature.

Même si ces filles semblaient être de véritables criminelles, elles étaient confuses et blessaient des jeunes femmes, dont beaucoup avaient été victimes dès leur naissance. Beaucoup ont été victimes de viol et d’inceste, après avoir été agressées par leurs pères, beaux-pères, frères et petits amis de leurs mères, entre autres. Certains avaient souffert d’une grave négligence : abandonnés et laissés sous tutelle de l’État, amenés et sortis de foyers d’accueil et d’orphelinats. Certaines avaient été entraînées par leur mère à se prostituer.

Presque toutes les filles ont subi des choses horribles, et beaucoup d’entre elles ont également fait des choses horribles. Tous avaient été envoyés au centre par les juges pour enfants. Certains avaient été reconnus coupables de prostitution, d’introduction par effraction, de cambriolage, de vol à main armée, de trafic et de possession de drogue et, dans quelques cas, de meurtre.

Les jeunes femmes ne pouvaient s’empêcher d’arriver à l’établissement correctionnel accablées par la culpabilité de ce qu’elles avaient fait et par la haine envers ceux qui leur avaient fait du mal. Impardonnables et impitoyables, ils portaient une amertume qui affectait tous les domaines de leur vie. Ils avaient désespérément besoin de pardonner et d’être pardonnés. Ils avaient désespérément besoin de découvrir qu’ils pouvaient être libérés de la culpabilité de tout ce qu’ils avaient fait.

Pourtant, peu importe le type de programmes offerts par le gouvernement, peu importe le montant des impôts dépensés et peu importe le nombre d’experts embauchés, le gouvernement ne peut pas pardonner son péché, même un seul. Ce n’est que par le sang de Jésus que les taches du péché, de la culpabilité et de la honte peuvent être définitivement enlevées. Ce n’est qu’en naissant de nouveau qu’une personne peut laisser le passé derrière elle et prendre un nouveau départ dans la vie. Comme l’apôtre Paul l’a si joliment exprimé :

« Si donc quelqu’un est en Christ, il est une nouvelle créature : les choses anciennes sont passées ; voici, toutes choses sont devenues nouvelles » (2 Corinthiens 5 :17, kjv).

Le respect externe des règles et règlements de l’établissement ne pouvait pas apporter un véritable changement dans la vie des filles. Au mieux, on empêchait simplement les filles de faire de mauvaises choses, alors que le désir de ces choses demeurait. La meilleure aide que l’institution publique pouvait offrir était ce que les psychologues appellent la modification du comportement. En mettant en œuvre un système de punition et de récompense, le comportement extérieur peut être modifié. Cependant, les résultats que cela a produits n’étaient que temporaires et il était clair pour moi que les filles coopéraient pour pouvoir sortir, mais elles restaient les mêmes à l’intérieur.

Une fois de retour chez leurs amis et dans le même environnement, ils ont commencé à vivre comme avant. Dans de nombreux cas, les filles ont eu des ennuis et ont été renvoyées au bout de quelques semaines ou mois. Ces jeunes femmes avaient besoin d’une transformation et non d’une modification. Les voies de Dieu sont supérieures à celles des hommes. Dans Ézéchiel 36 : 26-27, Dieu révèle son plan pour changer l’humanité :

« Je te donnerai un cœur nouveau et je mettrai en toi un esprit nouveau ; J’ôterai de ta chair le cœur de pierre et je te donnerai un cœur de chair. Je mettrai mon Esprit en vous et je vous ferai marcher selon mes statuts, et vous garderez mes jugements et les mettrez en pratique. »

Dieu nous change intérieurement ! Il nous donne un cœur nouveau ! Il met un nouvel esprit en nous ! Il prend notre cœur de pierre et nous donne un cœur de chair ! Dieu ne s’attend pas à ce que nous nous transformions en nous conformant extérieurement à un ensemble de règles : Dieu change nos désirs ! Nous ne voulons plus pécher ; notre désir est plutôt de plaire à Dieu. Paul l’a exprimé ainsi lorsqu’il a écrit à l’église de Philippes :

« Car c’est Dieu qui produit en vous le vouloir et le faire selon son bon plaisir » (Philippiens 2 :13, kjv).

C’est pourquoi Jésus a dit que nous devons naître de nouveau : c’est le seul moyen de devenir une nouvelle personne avec les choses anciennes qui sont décédées (2 Corinthiens 5 :17) ; nos transgressions sont éloignées autant que l’est est de l’ouest (Psaume 103:12). De même, lorsque nous acceptons Christ comme Sauveur et recevons le pardon de nos péchés, ils nous sont retirés comme si nous n’avions jamais péché. Nous avons raison auprès de notre Dieu le Père. Paul explique plus en détail dans 2 Corinthiens 5 :21 :

« Car il l’a fait devenir péché pour nous, qui n’avons connu aucun péché ; afin que nous puissions devenir justice de Dieu en lui » (LSG).

C’est la bonne nouvelle : nous pouvons recevoir le pardon et devenir de toutes nouvelles personnes ! Mais il faut que quelqu’un le dise à ceux qui ne le savent pas.

« Comment donc invoqueront-ils celui en qui ils n’ont pas cru ? et comment croiront-ils en celui dont ils n’ont pas entendu parler ? et comment entendront-ils sans prédicateur ? » (Romains 10 :14, KJV)

Ce texte est un extrait du livre « ECHOS DE MISÉRICORDE » écrit par Nancy Alcorn.

Nous vous invitons à lire l’article suivant « Par Divine Assignation ».

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