Michael Leroy Bickle (né le 17 juillet 1955) est un leader évangélique américain, surtout connu pour sa direction de la Maison internationale de la prière (IHOPKC). En tant que leader de l’IHOPKC, Bickle supervise plusieurs ministères et une école biblique. Bickle a écrit un certain nombre de livres et a été le pasteur de plusieurs églises.

Mike Bickle est devenu un chrétien évangélique à l’âge de quinze ans, lorsque son entraîneur de football lui a payé le voyage à une conférence d’étudiants de la Fellowship of Christian Athletes à Estes Park, dans le Colorado. Après avoir écouté le quarterback des Dallas Cowboys Roger Staubach parler de sa « relation personnelle avec Jésus », Bickle s’est engagé à devenir un chrétien évangélique.

Après avoir servi comme pasteur dans plusieurs églises évangéliques de St. Louis, Bickle s’est installé à Kansas City pour fonder la Kansas City Fellowship (maintenant connue sous le nom de South Kansas City Fellowship) en novembre 1982. Par la suite, Kansas City Fellowship a rejoint l’Association of Vineyard Churches dirigée par John Wimber en 1990, et a été renommée Metro Vineyard Christian Fellowship. Elle a continué à faire partie de cette association d’églises jusqu’en 1996. Pendant son mandat de pasteur de la Metro Christian Fellowship, Bickle a dirigé un groupe connu à la fois de ses détracteurs et de ses partisans sous le nom de Kansas City Prophets qui, selon certains témoignages, comprenait Bob Jones, Paul Cain, John Paul Jackson et d’autres. Bickle affirme qu’il n’y a jamais eu de groupe officiel connu sous le nom de « Kansas City Prophets », mais que le terme « regroupait tout un tas de personnalités en un seul groupe et un seul stéréotype ».

Au cours de son ministère, Bickle affirme avoir eu plusieurs rencontres avec Dieu, y compris entendre la voix audible de Dieu et être emmené au ciel à deux reprises[6].

En 1999, Bickle a cessé de travailler pour l’église dont il était le pasteur, Metro Christian Fellowship, alors une méga-église de plus de trois mille membres. Il a alors fondé l’International House of Prayer (également connu sous l’acronyme IHOPKC). L’IHOPKC est surtout connu pour ses réunions de prière quotidiennes basées sur son modèle de culte « harpe et bol » qui se tiennent 24 heures sur 24, sept jours sur sept, 365 jours par an depuis le 19 septembre 1999. L’IHOPKC a également créé un collège biblique, connu sous le nom d’Université internationale de la Maison de la Prière, et plusieurs stages pour les jeunes adultes. En plus de ces programmes de formation, l’IHOPKC organise également divers programmes d’évangélisation et de charité au niveau local et international. Le ministère compte actuellement environ 2 500 employés à temps plein, étudiants et stagiaires.

L’IHOPKC organise une conférence annuelle Onething au Kansas City Convention Center. En 2010, l’événement a vu la participation de plus de 25 000 jeunes adultes. La conférence se concentre sur la musique de louange et les sermons sur la prière, l’évangélisation et l’eschatologie chrétienne.

Bickle est connu pour s’habiller de manière décontractée lorsqu’il prêche et pour son évitement de « l’autoréférence charismatique ».

Bickle a soutenu Ted Cruz pour la présidence en 2016.

Les enseignements de Bickle ont principalement porté sur la prière, l’adoration, le jeûne, le grand commandement, la grande commission, les dons spirituels et la Bible, avec un accent particulier sur la passion pour Jésus, le premier commandement et la prophétie, préparant les gens spirituellement en comprenant ce que Jésus a dit sur la fin des temps.

En 1988, Bickle a commencé à étudier le Cantique des Cantiques, un livre qu’il avait écarté dans le passé comme étant réservé aux femmes. Il interprète le Cantique des Cantiques comme une allégorie de la relation entre le corps des croyants (= l’église) et Dieu. Après avoir étudié ce livre pendant plusieurs années, il a commencé à concentrer son ministère principalement sur le Grand Commandement.

Bickle enseigne abondamment sur la prière. Bickle a commencé à enseigner sur le Tabernacle de David en 1983 après une expérience dans laquelle il affirme avoir entendu la voix audible de Dieu. Il encourage les églises et les ministères chrétiens à développer une « culture de la prière » avec des réunions de culte et de prière.

Bickle a concentré une partie de son enseignement sur les objectifs spirituels de Dieu pour Israël. Il croit qu’il est important pour les chrétiens de prier pour le salut spirituel des Juifs.

 

Certains aspects de la théologie et des pratiques ministérielles de Bickle ont été critiqués. Les aspects de son ministère qui ont été particulièrement controversés comprennent sa vision du ministère prophétique aujourd’hui. La plupart des critiques impliquant le ministère de Bickle, cependant, se concentrent sur les activités sexuelles de certains des ministres qui étaient étroitement liés à son ministère dans les années 80 et 90, y compris Bob Jones[21][22] et Paul Cain bien que ni l’un ni l’autre n’ait été impliqué dans le ministère de Bickle depuis plusieurs années en conséquence.

Cependant, en 2017, Mike Bickle a continué à faire l’éloge de Bob Jones et l’a crédité de la création de l’International House of Prayer, sans mentionner les abus sexuels.

En 1990, le pasteur de Kansas City Ernie Gruen a publié un rapport intitulé « Documentation of the Aberrant Practices and Teaching of the Kansas City Fellowship (Grace Ministries) ». Après la publication de ce document, Bickle a annoncé qu’il se soumettait à la supervision de John Wimber et a rejoint l’Association of Vineyard Churches en partie pour répondre aux questions soulevées par ses critiques. Bickle a noté plus tard que « Nous avons été tentés de dire que les attaques étaient toutes du diable. Avec le recul, nous voyons que la main de Dieu dans tout cela – même en utilisant les choses qui venaient de la main de Satan aussi. Certaines des critiques étaient valables (notamment en ce qui concerne notre orgueil) ; d’autres ne l’étaient pas. » Depuis lors, Ernie Gruen et Bickle se sont réconciliés et se sont pardonnés mutuellement.

Le ministère de Bickle a depuis été approuvé par plusieurs leaders charismatiques américains, dont le Dr Jack W. Hayford, Bill Bright, Loren Cunningham et C. Peter Wagner.

Bickle a fait l’objet de critiques de la part de l’Anti-Defamation League pour des déclarations controversées jugées antisémites et intolérantes envers les Juifs.