Leonard Ravenhill (18 juin 1907 – 27 novembre 1994) était un évangéliste anglais, d’influence méthodiste, et un écrivain qui s’est concentré sur les sujets de la prière et du réveil. Il est surtout connu pour ses livres et ses sermons orientés vers l’Église primitive, telle que représentée dans le livre des Actes1. Il était un partisan de la théorie de l’expiation du gouvernement moral. Son livre le plus populaire est Why Revival Tarries? [Pourquoi le réveil tarde-t-il à venir?], qui s’est vendu à plus d’un million d’exemplaires dans le monde.

Né à Leeds, dans le Yorkshire, en Angleterre, le 18 juin 1907, Ravenhill fit ses études de théologie au Cliff College en Angleterre et siégea sous le ministère de Samuel Chadwick (methodiste wesleyien). Il fut étudiant en histoire de l’église, avec un intérêt particulier pour le réveil chrétien. Ses réunions d’évangélisation pendant la Seconde Guerre mondiale ont attiré de grandes foules. Beaucoup de convertis se sont consacrés au ministère chrétien et aux missions étrangères1.

En 1939, il épouse une infirmière irlandaise, Martha (1912-2001). Les Ravenhills ont eu trois fils : Paul, David et Philip. Paul et David ont choisi une carrière pastorale. Philip l’a également été quelque temps avant de se spécialiser en histoire de l’art africain. Il est décédé d’une crise cardiaque en 1997.

En 1950, Ravenhill et sa famille quittèrent la Grande-Bretagne pour s’installer aux États-Unis. Dans les années 1960, ils voyagèrent aux États-Unis pour y organiser des tentes de réveil et des réunions d’évangélisation4.

Dans les années 1980, Ravenhill déménagea dans une maison située près de Lindale, au Texas à proximité du ranch Last Days Ministries. Il donna régulièrement des cours à Last Days Ministries et fut un mentor pour le regretté Keith Green. Il enseigna également au Bethany College of Missions, dans le Minnesota, et à Seguin, au Texas.

Parmi ceux que Ravenhill a influencé figurent Keith Green, Ravi Zacharias, Tommy Tenney, Steve Hill, Michael L. Brown, Charles Stanley, Bill Gothard, Paul Washer et David Wilkerson.

Il était un ami proche du pasteur et écrivain A. W. Tozer ainsi que du chanteur Keith Green.

Dans son enseignement et ses livres, Ravenhill a abordé les disparités qu’il percevait entre l’Église du Nouveau Testament et l’Église à son époque et a appelé à l’adhésion aux principes du réveil biblique1.

Tozer a dit de Ravenhill :

« Pour de tels hommes, l’église a une dette trop lourde à payer. Ce qui est curieux, c’est qu’elle essaie rarement de le rétribuer tant qu’il vit. La génération suivante construit plutôt son sépulcre et écrit sa biographie; comme si elle voulait instinctivement et maladroitement s’acquitter d’une obligation largement ignorée par la génération précédente »6.

Cimetière de Garden Valley à Garden Valley au Texas

Ravenhill est décédé le 27 novembre 1994 et est enterré au cimetière Garden Valley à Garden Valley, au Texas près de la tombe de l’artiste de musique contemporaine chrétienne Keith Green.

En 2011, Free Grace Press a publié une biographie complète de Leonard Ravenhill, écrite par Mack Tomlinson, intitulée In Light of Eternity.

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