Smith Wigglesworth (8 juin 1859 – 12 mars 1947) était un évangéliste britannique qui a eu une influence sur les débuts du pentecôtisme.

Smith Wigglesworth est né le 8 juin 1859 à Menston, Yorkshire, Angleterre, dans une famille pauvre. Petit enfant, il travaillait dans les champs à arracher des navets aux côtés de sa mère ; il a également travaillé dans des usines pour aider à subvenir aux besoins de sa famille. Il est analphabète dans son enfance, n’étant pas scolarisé à cause de son travail.

Nominalement méthodiste, il est devenu un nouveau chrétien à l’âge de huit ans. Sa grand-mère était une fervente méthodiste ; ses parents, John et Martha, emmenaient régulièrement le jeune Smith dans des églises méthodistes et anglicanes. Il a été confirmé par un évêque de l’Église d’Angleterre, baptisé par immersion dans l’Église baptiste et a reçu des bases d’enseignement biblique chez les Frères de Plymouth tout en apprenant le métier de plombier comme apprenti auprès d’un homme du mouvement des Frères.

Wigglesworth épouse Polly Featherstone le 4 décembre 1882 à l’église St Peter de Bradford. À l’époque de leur mariage, elle était prédicatrice dans l’Armée du Salut et avait attiré l’attention du général William Booth. Ils ont eu une fille, Alice, et quatre fils, Seth, Harold, Ernest et George. Polly est décédée en 1913. Son petit-fils, Leslie Wigglesworth, après avoir été missionnaire pendant plus de 20 ans au Congo, a été président de l’église pentecôtiste Elim.

Wigglesworth a appris à lire après avoir épousé Polly ; elle lui a appris à lire la Bible. Il a souvent déclaré que c’était le seul livre qu’il ait jamais lu, et n’autorisait pas les journaux dans sa maison, préférant la Bible comme seul support de lecture.

Wigglesworth a travaillé comme plombier, mais il a abandonné ce métier car il était trop occupé pour cela après avoir commencé à prêcher. En 1907, Wigglesworth rendit visite à Alexander Boddy pendant le réveil de Sunderland, et après une imposition des mains de la femme d’Alexander, Mary Boddy, il fit l’expérience du parler en langues. Il a pris la parole lors de certaines manifestations des Assemblées de Dieu en Grande-Bretagne. Il a également reçu des accréditations ministérielles auprès des Assemblées de Dieu aux États-Unis, où il a évangélisé de 1924 à 1929.

Ministère
Wigglesworth croyait que la guérison passait par la foi, et il était flexible dans son approche. Lorsque les autorités suédoises lui interdisent d’imposer les mains aux membres du public, il prêche pour une « guérison collective », par laquelle les gens s’imposent les mains à eux-mêmes. Il pratiquait également l’onction d’huile et la distribution de « mouchoirs de prière » (dont l’un a été envoyé au roi George V). Wigglesworth attribuait parfois la mauvaise santé aux démons.

Wigglesworth croyait largement que son succès ministériel était dû à son parler en langues. Il a dit :

« Je veux que vous voyiez que celui qui parle dans une langue inconnue s’édifie ou s’édifie lui-même. Nous devons être édifiés avant de pouvoir édifier l’église. Je ne peux pas estimer ce que je dois personnellement à la méthode du Saint-Esprit pour l’édification spirituelle. Je suis ici devant vous comme l’une des plus grandes énigmes du monde. Il n’y a jamais eu d’homme plus faible sur l’estrade. La langue ? Aucune. L’incapacité, j’en suis plein. Toutes les choses naturelles dans ma vie indiquent exactement le contraire de ma capacité à me tenir sur l’estrade et à prêcher l’évangile. Le secret est que le Saint-Esprit est venu et a apporté cette merveilleuse édification de l’Esprit. J’avais lu cette Parole continuellement et du mieux que je pouvais, mais le Saint-Esprit est venu et l’a saisie, car le Saint-Esprit en est le souffle, et Il l’a illuminée pour moi.

Exerçant son ministère dans de nombreuses églises du Yorkshire, souvent à l’église Bethesda de Swallownest (dans la banlieue de Sheffield), Wigglesworth prétendait avoir fait de nombreuses prophéties. Il avait également un ministère international. Il a exercé son ministère aux États-Unis, en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Afrique du Sud, en Suède, dans les îles du Pacifique, en Inde, à Ceylan et dans plusieurs pays d’Europe[9]. Certains de ses sermons ont été transcrits pour des magazines pentecôtistes, et ceux-ci ont été rassemblés dans deux livres : Ever Increasing Faith et Faith that Prevails.

Il a continué à exercer son ministère jusqu’à sa mort, le 12 mars 1947.

Guérison
De nombreuses guérisons divines ont été revendiquées pendant le ministère de Wigglesworth. Il y a eu de nombreux témoignages de guérison divine durant le ministère de Wigglesworth, notamment une femme guérie d’une tumeur, une femme guérie de la tuberculose, une femme en fauteuil roulant qui marchait, et bien d’autres encore.

De nombreuses personnes ont déclaré avoir été guéries du cancer par Jésus-Christ à travers lui. Wigglesworth décrivait le cancer comme « un esprit maléfique vivant », et insistait sur le fait que de nombreuses maladies étaient « d’origine satanique ». Ses méthodes consistent souvent à frapper, gifler ou frapper à coups de poing la partie du corps affectée. À plusieurs reprises, son approche des personnes souffrant de maux d’estomac consistait à leur donner un coup de poing dans l’estomac, parfois avec une telle force qu’il les propulsait à l’autre bout de la pièce. Lorsqu’on l’interrogeait à ce sujet, il répondait : « Je ne les frappe pas, je frappe le diable ». Répondant aux critiques sur sa méthode de prière pour les malades, Wigglesworth a déclaré : « Vous pourriez penser, par ma façon de prier pour les malades, que j’étais parfois peu aimant et rude, mais oh, mes amis, vous n’avez aucune idée de ce que je vois derrière la maladie et celui qui est affligé. Je ne m’occupe pas de la personne, je m’occupe des forces sataniques qui lient les affligés ». En une occasion, Wigglesworth a déclaré au malade : « Je ne prierai pour vous qu’une fois, prier deux fois est de l’incrédulité ». La deuxième nuit, un homme s’est approché de l’autel pour recevoir à nouveau la prière et Wigglesworth, le reconnaissant, a dit « N’ai-je pas prié pour vous la nuit dernière ? Vous êtes plein d’incrédulité, descendez de cette plate-forme ! Cette dernière déclaration doit être considérée à la lumière de Smith Wigglesworth qui priait souvent pendant des heures pour/avec une personne jusqu’à ce qu’elle soit guérie. L’homme susmentionné aurait été provocateur par exemple, il lui a donc dit ce qu’il avait besoin d’entendre. En d’autres occasions, Wigglesworth mentionne un changement de cœur chez une personne qui n’a pas connu la guérison, ce qui a conduit à la guérison la deuxième fois. L’un de ses principes était « si quelqu’un promet la guérison, il faut rester et prier jusqu’à ce que ce soit fait ».